Philips DVP 3260/5990 FAQ

Philips DVP3260

Philips DVP5990

As you’ve propably read in my About section, Tech Flaws isn’t just about bitching about inapt engineers & designers but also about finding userfriendly devices that are designed with some common sense. That’s why – despite my previous bad experience with Philips – I’ve tested both 5990 and 3260 and decided to compile a FAQ from various forum entries. This is due to the player’s potential as well as to find people willing to donate so further features can be added by firmware modders (please check out this thread). I’m also gonna break blogging procedure by updating this post instead of adding new blog entries whenever this FAQ gets updated.

What USB devices are supported?

You can attach pretty much any device with an USB slot like USB sticks, card readers (in case your pics are stored on SD card) and USB HDDs albeit the latter aren’t officially supported. That is because Philips can’t guarantee compatibility since some of the 2.5″ drives need more power on startup than the 500mA defined in the USB specification. Also there’s been some concern that attaching USB-powered drives for extended periods of time might put too much strain on the Philips’ power supply and fry it eventually. Since some enclosure manufacturers do sell different HDD brands with their label one can’t know in advance what drive will work which means you gotta try or be on the safe side by using 3.5″ HDDs with external power instead. You are welcome to share your experiences in the comment section below.

What file systems are supported?

Unfortunately FAT32 is the lowest common denominator since it is supported by almost any OS out there so we’re stuck with it on standalone devices for the time being. If your external drive has several partitions with other filesystems like NTFS, you’ll only get to see those that are formatted to FAT32 (no matter if they are primary or extended partitions).

What partition/folder/file/filename sizes are supported?

According to the manual the DVP can handle 300 folders with 648 files each. FAT32 supports up to 8 TB for partitions (1 TB drives have been reported to work fine so far) and 4 GB for files as well as Long filenames of which the Philips filebrowser displays only a puny 14 chars.

Micros~1 limited FAT32 partition creation on Windows 2000 and newer to 32 GB. To create larger partitions on these systems use “fat32format.exe” (Google) under Start > Run > cmd [ENTER].

What media/file types/formats/codecs are supported?

As mentioned in the manuals (also downloadable as pdf from Philips) the players can handle avi, mpg, vob (also with AC3 sound), mp3, wma (no DRM), jpg from USB as well as CD-R(W) and DVD±R(W) DL. The 5990 additionally plays: mp4 (Nero Digital, xvid/mp3), wmv, ogm and transmits DTS audio via digital output to a receiver and handles GMC and QPel on xvid/divx. Please bear in mind that avi/wmv are containers that can hold a lot of different streams as well as codecs which are not necessarily supported. The player can handle divx 3, 4, 5, 6 (5990: + divx ultra) and xvid but only up to the max standard resolution of 720x576p i.e. no High Defintion. Subtitles must be srt or idx/sub (not compressed with rar) and should be named according to the video file since they’re not listed in the filebrowser, e.g.

my.favourite.show.1×01.avi   or  my.favourite.show.1×01.idx

my.favourite.show.1×01.srt        my.favourite.show.1×01.sub

What about DVD-Video playback from USB?

The Philips does not display IFOs so if you do have a DVD-Video ripped to HDD you can only playback VOBs. This means you’ll have short but noticeable breaks between VOBs, messed up subtitles and no correct aspect ratio, menus nor chapters. You also have to manually adjust audio streams whenever a new VOB is started automatically if you’re not listening to the first stream in the file.

Contrary to some Multimedia-HDDs there’s currently no standalone out there that does playback DVDs properly from USB. There’s no official confirmation on this but there may be several reasons, a) legal: the DVD-Forum license does not permit it; b) technical: ifo files on DVDs address titles by sectors which are not present on a HDD filesystem so at least mapping sectors would be required. According to New_Age (one of the best MTK firmware modders) one would need to get their hands on ARM source code to add such a feature which is not likely to happen.

What about file order in the file browser?

Due to limitations of the FAT32 file system standalones as well as car radios and mp3 players that don’t have a database suffer from the same problem: files are displayed in the very order they’ve been written to the FAT which even gets more messy in case you deleted some files from in between before copying over new files. Cause if the new files/entries are larger than the previous ones copying over files numbered from 1 to 20 might get them listed in a different order. So your best bet to get files sorted in alphabetical order is using DriveSort.

Avis over 2 GB take forever to load, what do I do?

You need to remux them with AvimuxGUI which is done in a few minutes without re-encoding as explained by Squash on the Videohelp forums.

Some files are displayed with a wrong aspect ratio, what do I do?

First of all you should stop downloading crappy encodes from the net and/or use AutoGK for encoding your originals to xvid. If avis just weren’t encoded properly you can try rewriting headers with MPEG4Modifier from moitah.net or use DVDpatcher for setting the correct DAR in mpegs.

During playback of some avis video stops for a few seconds while audio continues, what do I do?

The Philips seems to have trouble with packed bitstream files. You can recode them on the fly with MPEG4Modifier from moitah.net.

What is the front display used for, ID3 tags?

You wish! Unfortunately the display only shows elapsed time with 5 digits (h:mm:ss) and the track number on start of a track for 1 (MP3) and 5 (Audio CD) seconds. Pressing ‘display’ on the remote doesn’t change that and of course there’s no button to switch folders on MP3 discs nor a ‘play all’-mode so that the player would start playback of the next album folder automatically.

How do I set the player to Region Free?

Goto Setup > Preferences and press 138931 on your remote. Press up to select “0” and hit setup to exit.

Is there a firmware mod available?

Fortunately yes! Vb6rocod has done a marvelous job modding them with great new features like:

  • new skins, OSD font (text and graphic) and filebrowser (with scrollbars, outlined font, new icons)
  • filebrowser lists up to 48 chars
  • Auto-load adjustable subtitles (font, size, position)

Read more about it on his homepage and blog. Other firmware modders might start adding further features but this might require donations to enable them to purchase the player(s) first. Please read more about it.

How do I flash the player with new firmware?

First of all open the tray and press ’55’ on your remote to see what player version you have, e.g. 12 is the european model and 37 the US model, you must not flash your player with the firmware from another model or you will brick it! Then check your current firmware by selecting Setup > General. Press 1379 on your remote to check the last two digits of the version number.

Download the latest original firmware from Philips and follow this procedure:

  • extract the bin file from the donwloaded archive to the root of an USB stick
  • remove any disc from the unit
  • reset your player to default settings so it is in a defined state and set to english language
  • attach the stick and switch to USB if the unit doesn’t do so automatically
  • press play when advised to do so on the screen
  • WAIT until the tray opens and the LED on your USB stick stops blinking
  • plug off the stick
  • WAIT till the player closes the tray automatically and reboots
  • do another reset to default settings for good measure.

Remember to delete the bin file from the USB stick before you plug it in next time to playback media so you don’t accidentally flash the player again. Download vb6rocod‘s latest firmware mod (be sure to use the same version number as Philips’ original firmware) and extract the bin file with the corresponding codepage, e.g.:

  • 1250 — East European Latin
  • 1251 — Cyrillic
  • 1252 — West European Latin
  • 1253 — Greek
  • 1254 — Turkish

and repeat above procedure. Note that you can also revert to the original firmware applying the very same steps. Of course any problems resulting from flashing are your responsibility. In case you bricked your player you may be able to revive it using this cable.

How do I change volume with the remote?

The 5990 remote cannot change analogue volume except on a Philips TV. That is because you are supposed to connect the player via HDMI to your AVR or TV which in turn will decode the digital signal and only then adjust volume. The 3260 remote lacks volume keys completely but you can change analogue volume by mapping them to less used keys like Repeat/Repeat A-B easily with this tool: Remote Philips 3260.

What chipset is used?

Both players are equipped with Mediatek chipsets, the 3260 uses a MT1389DE, the 5990 a MT1389DXE (picture thanks to Huey) as shown below:

Click on a thumbnail to get a larger image and then again on the larger image to get the original size.

How do I mod myself?

For starters check out this, this, this and this.

Bruce Schneier: Warum ein offener Umgang mit Sicherheit auf lange Sicht besser für alle ist

Why Being Open about Security Makes Us All Safer in the Long Run

Bruce Schneier
Guardian
August 7, 2008

Londons Oyster Card wurde gehackt und die letzen Details dazu werden im Oktober veröffentlicht. NXP Semiconductors, eine Tochterfirma von Philips, die das System herstellt, hat den Kampf vor Gericht verloren, der die Veröffentlichung verhindern sollte. Es könnte sein, dass jemand diese Info dafür nutzt, Verkehrsmittel ohne Bezahlung zu nutzen, untergehen wird die Welt davon jedoch nicht. Es ist sogar so, dass die Veröffentlichung dieser schweren Sicherheitslücke uns allen künftig zu Gute kommt.

Darum geht es: jede Oyster Card hat einen RFID-Chip der mit Lesegeräten an den Drehkreuzen kommuniziert. Dieser Chip, der “Mifare Classic”,  wird auch in Hunderten anderer Verkehrsbetriebe – z.B. in Boston, Los Angeles, Brisbane, Amsterdam, Taipei, Shanghai, Rio de Janeiro – eingesetzt und zudem als Zugangskarte in Tausenden von Firmen, Schulen, Krankenhäusern und Regierungsgebäuden in England und auf der ganzen Welt.

Die Mifare Classic ist total unsicher. Das ist keine Übertreibung, es handelt sich um Kryptographie auf Kindergartenniveau. Jedem mit Erfahrung im Sicherheitsbereich wäre es peinlich, seinen Namen mit diesem Design in Verbindung zu bringen.  Um nicht bloßgestellt zu werden, wollte NXP dieses Design geheim halten.

Ein Team der Radboud University Nijmegen, Holland hat die Mifare Classic geknackt. Sie demonstrierten ihren Angriff duch kostenloses U-Bahn-Fahren und den Einbruch in ein Gebäude. Ihre beiden Aufsätze zu dem Thema (einer ist schon online) werden diesen Herbst auf  zwei Konferenzen vorgestellt.

Um den zweiten Aufsatz ging es bei der Klage von NXP. Sie bezeichneten die Enthüllung als “unverantwortlich”, warnten vor “immensen Schäden” und behaupteten, sie würde “die Sicherheit von Objekten, zu deren Sicherung die Mifare IC eingesetzt wird, gefährden”. Das holländische Gericht ließ keins der Argumente gelten: “Der Schaden für NXP resultiert nicht aus der Veröffentlichung der Artikel sondern aus Herstellung und Vertrieb eines Chips, der mangelhalft zu sein scheint.”

Genauso ist es. Allgemeiner gesagt ist die Idee, das Geheimhaltung der Sicherheit dient, in sich falsch.

Wann immer eine Firma behauptet, dass die Geheimhaltung des Designs ihrer Produkte nötig für deren Sicherheit ist – z.B. bei Zugangskarten, Wahlmaschinen, Flughafensicherheit – bedeutet dies stets, dass die Sicherheit mangelhaft ist, und sie keine andere Wahl haben, als diese Tatsache zu verschleiern. Jeder fähige Kryptograph hätte das Sicherheitskonzept der Mifare nicht proprietär sondern öffentlich angelegt.

Geheimhaltung ist nicht dauerhaft. Das Sicherheitheitskonzept der Mifare basierte auf der Annahme, dass niemand herausfinden würde, wie sie funktioniert. Daher musste NXP den holländischen Forschern einen Maulkorb verpassen. Das ist aber schlicht falsch, Reverse Engineering ist nicht schwierig. Die schlechte Sicherheit des Mifare Designs wurde bereits von anderen Forschern aufgedeckt. Eine chinesische Firma vertreibt sogar einen kompatiblen Chip. Hat da noch irgendwer Zweifel, dass die bad guys schon oder bald genug davon wissen?

Die Veröffentlichung dieses Angriffs mag NXP und deren Kunden teuer zu stehen kommen, aber sie ist gut für die Sicherheit an sich. Firmen designen Sicherheit immer nur so gut, wie die Kunden sie fordern können. Bei NXP war sie so schlecht, weil die Kunden keine Ahnung davon hatten, wie sie zu bewerten sei: entweder wissen sie nicht, welche Fragen sie stellen müssen oder haben nicht genug Hintergrundwissen um den Marketingantworten zu misstrauen, die man ihnen gibt. Die Entscheidung des Gerichts wird sie anspornen, ein vernünftiges Konzept zu entwerfen statt sich auf grottiges Design und Geheimhaltung zu verlassen und zudem davon abhalten, Sicherheit lediglich auf Basis der Einschüchterung von Forschern zu versprechen.

Es ist unklar, wie der Hack die Londoner Verkehrsbetriebe (TfL) beeinflussen wird. Eine Karte zu klonen dauert nur ein paar Sekunden, und der Dieb muß dazu lediglich jemanden anrempeln, der eine echte Oyster card bei sich hat. Man benötigt allerdings ein RFID-Lesegerät und etwas Software, die zwar für einen Techie kein Problem darstellen, wohl aber für den durchschnittlichen Schwarzfahrer.  Die Polizei dürfte Verkäufer von geklonten Karten, gleich welcher Anzahl, umgehend dingfest machen. TfL verspricht, geklonte Karten innerhalb von 24 Stunden abzuschalten, was dem unschuldigen Opfer, dessen Karte geklont wurde, wohl mehr schaden dürfte als dem Dieb.

Das Schadpotential ist weit höher für Firmen, die die Mifare Classic als Zugangskarte verwenden. Es wäre sehr interessant zu erfahren, wie NXP diesen die Sicherheit ihres Systems präsentiert hat.

Und obwohl sich diese Attacke nur auf den Mifare Classic-Chip abzielte, bin ich der gesamten Produktlinie gegenüber misstrauisch. NXP verkauft einen Chip, der sicherer ist und hat bereits einen weiteren in der Pipeline. Führt man sich aber die Menge grundlegender kryptographischer Fehler vor Augen, die NXP mit dem Mifare Classic gemacht hat, fragt man sich unweigerlich ob die “sicherere” Version das wirklich ist.

Samsung HD753LJ SATA HDD 750 GB

Samsung HD753LJ

Despite all SMART values being way above thresholds my internal 500 GB Samsung was giving up on me which I realized when I suddenly couldn’t copy over a file to my external Samsung Spinpoint F DT USB backup disc. A deep scan with Samsung’s ES Tool revealed several defective LBAs so I cloned the entire disc to said external to swap them. When I booted up my machine the new disc wasn’t detected by my board’s VIA 8237 RAID controller revealing the flaw I’d overlooked so far:

SATA interface speed cannot be switched to 1.5 Gb/s!

Apart from SATA’s touted backwards and forwards compatibility which should ensure operating a 3.0 drive on a 1.5 connector the manual on Samsung’s product page explicitely mentions a SATA 1.5 Gb/s Speed Limit Jumper setting to avoid speed negotiation issues on older motherboards. The manual however depicts 8 jumper pins whereas the HD753LJ has only 4 (!) none combination of which does any good.

So I tried both patch downloads mentioned in the FAQ to set the speed via software on a friend’s PC whose motherboard can stomach 3.0 devices attached to it. Curiously enough both tools do not show the current setting so to verify patch results you gotta boot ES Tool again. 3 boot CDs, how’s that for convience?

Of course applying the patches did not work as confirmed by Samsung support the next day. I’d tried to contact them by mail but their German support form did not list my drive model so I had to call the hotline which failed to call me back. When I called again the next day the droid on the phone had no explanation on why manual and support form where out of date nor what the 4 jumper pins are supposedly used for (since they are not used for master/slave or 32 GB clip settings anymore).

Samsung – what’s the (Spin)point?

Update, August 6th

I’ve just read on a german forum that only after using the second tool on Samsung’s FAQ page ES-Tool 2.11 would get a new option ‘Set Max UDMA’ which at last would allow adjusting interface speed (‘process’ ). Can anyone please confirm that with a comment. I’ve already sold my Samsung and got a WD but I’d really like to know if Samsung tried to fix this flaw.

Update, November 4th

Since I’d sold my drive to a friend I was able to test it again yesterday at his computer and now it worked for me too! I was able to switch SATA speed setting by doing it as Ken Cowin suggested: set to 3.0 GB in SSpeed instead of 1.5! It appears whoever coded the tool accidentally labeled the routines the wrong way cause after using SSpeed I could verify (and even change) speed with ES Tools and option ‘Set Max UDMA’.

Update, June 6th 2010
As mentioned in the comments apparently the current version of ESTool does the job just fine. Can’t test it myself cause I’ve switched to WD Green in the meantime.

Philips DVP3260 DVD-Player with USB

Philips DVP3260 DVD-Player with USB

They’ve done it again! At least that’s what I thought while I was browsing the dvd player section of a retail chain here in my town where I noticed a bunch of returned Philips players. The packaging had clearly been opened before so I took the liberty of checking out the manual and as you may have guessed already the device appears to be limited by a serious flaw: 640 files max! Now that I’ve had the chance to borrow a friend’s unit for tesing it turns out:

Philips manuals suck!

MCM 393: Number of albums/folders: maximum 99, Number of tracks/titles: maximum 500

DVP 3260: The unit can only support up to a maximum of 300 folders and 648 files.

Just compare both entries above, the MCM can play a total of 500 songs, the DVP 648 songs per folder! You couldn’t derive this from the wording? Well neither could I!

Of course the DVP cannot handle FAT32‘s 65535 entries per folder. Still this is a vast improvement over the puny 500 files of the MCM393.

It’s kind of ironic though that the lack of official USB HDD support is allegedly due to the large storage capacity making navigation very difficult rather than the filebrowser’s embarrassing limit of 14 (!) chars! The real problem of course lies in USB powered 2.5″ HDDs which sometimes draw too much power so that compatibility cannot be assured. Of course Philips wouldn’t bother to write this valuable info into their manuals either.

But what do you expect from a company that’s too stupid to list the firmware update’s version number on their support page? Hey, there’s a new one out on October the 10th 2008! Your newly bought player reveals the version number but not the firmware date it is using. So do you upgrade or not? I’ve written a FAQ that might help you decide.

Philips – they just don’t get it!

Motorola Razr V3

Motorola Razr V3

Admittedly I got hooked on this one’s iconic design when I saw it mentioned in a computer magazine some years ago half a year prior to it’s release. When it finally hit the market I’d already gotten another cell phone from my carrier. Thus when I switched to prepaid two years later everybody else already got it so I could get a new one cheap on Ebay. Despite it’s wide adoption one of it’s major flaws unfortunately had eluded me for all this time:

None of the five (!) keys on the closed flip can be used to deflect incoming calls!

I kid you not! Despite the external display’s major feature to enable you to “see who’s calling without opening the flip” you still gotta open it (thereby taking the call) cause only 3 of those keys trigger functions with the flip closed. I actually had to mod my device just to get this basic function working.

Motorola, design over usability!

Sony CDX-GT414U car MP3 CD Player with USB slot

Sony CDX-GT414U

Remember my mental note to check out products myself instead of relying on other’s recommandations? This time I got lured into a retailer’s shop cause they advertized a bargain on one of those car mp3 CD players featuring an USB slot which would finally save me from having to burn my own mixes to CD-RW. Since they assured me it could play more than a puny 500 tracks from USB and I had ample time to test and compare it to others mounted alongside the wall in the shop, what could go wrong? Unfortunately I didn’t realize the flaw until I drove home that night:

The USB slot faces the stick’s LED towards the driver!

Thus you always have this distracting blinking light in the right corner of your eye while driving at night. The clip I made of this effect doesn’t quite convey the annoyance it causes:

Yeah, I know, Sony :(

The company that always thinks to know better thus flooding the market with proprietary technology like ATRAC, Mini Disc, Memory Stick, UMD and so on despite consumers ignoring these schemes. Was I too stupid despite being warned by Sony’s track record? Afraid so…

A friend of mine who was riding shotgun in my car made a good point: why does the LED have to blink in the first place? But since this apparently is agreed upon by manufacturers I tried to verify my suspicions which turned out to be correct: all USB-sticks I’ve seen so far (which is a lot) do have the LED on the same side in reference to the connector and only Sony has the slot facing inwards, all other players I’ve checked (by Kenwood, Alpine, JVC, Blaupunkt, Clarion) have their slot installed the other way round so the stick’s LED blinks facing outward. This can’t be due to left-hand traffic in Japan either cause this would require the main controls (volume, skip, source) to be placed on the driver side too.

Sony knows best… not!

P.S. Aren’t you just thrilled by the caution alarm the front panel makes to keep you from forgetting it in the car?

Brother MFC-215C All-in-One Printer

Brother MFC-215C

The small company I mentioned in one of my previous articles had recently been incoporated into a bigger one and their office been demoted to a mere depot which resulted in several cutbacks including a phone lines switch from ISDN (2 lines, 3 phone numbers) to analogue (1 line, 1 number), 2 phones to 1 and no fax. Since reality however refused to abide by company policy they still needed to receive faxes on a daily basis so I replaced their busted printer/fax anyway. Unfortunately it also came with an unexpected flaw:

Fax receive ring delay limited to 4 times!

Again the ladies were less than thrilled having to sprint from the other room to reach the phone in time to prevent the fax from taking the call. Since fax and phone had to be connected to a an All-In-One router/telephone system rather than an external phone jack there was no way to switch the fax to one of it’s other modes.

Still, why not allow a higher ring delay in the first place? I was irritated enough to call the expensive Brother support which instructed me by fax (go figure) on a lengthy procedure to unlock the device’s hidden maintenance mode to increase the ring delay to 10 times max. I didn’t get any satisfactory answer though as to why these options weren’t available by default.

So much for Brother Solutions!

Bruce Schneier: Warum Vistas DRM schlecht ist

Why Vista’s DRM Is Bad For You
Bruce Schneier
Forbes
February 12, 2007

Windows Vista kommt mit einer Sammlung “Features” die keiner will. Sie machen den Computer weniger zuverlässig und sicher. Durch sie läuft der Computer weniger stabil und zudem langsamer. Sie werden technische Problem aufwerfen. Und sie werden wohl den Einsatz neuer Hard- und Software erfordern. Diese Features haben keinen Nutzen sondern richten sich gegen den Anwender. Diese Features gehören zum Digitalen Rechtemanagement (DRM), das Microsoft auf Wunsch der Unterhaltungsindustrie in Vista eingebaut hat.

Und man kann sich dem nicht verweigern.

Die Details sind ziemlich abgehoben, aber im Grunde genommen hat Microsoft den Kern des Betriebssystems so umgemodelt, dass Kopierschutztechniken für die neuen Medienformate wie HD-DVD und Blu-Ray Discs unterstützt werden.

Die High-Quality-Pfade für Audio und Video sind geschützer Peripherie vorbehalten. In manchen Fällen wird die Ausgabequalität künstlich verschlechtert oder die Ausgabe ganz verhindert. Zudem verwendet Vista kontinuerlich Rechenzeit zur eigenen Überwachung, um herauszufinden, ob der Anwender Dinge tut, die er lassen sollte. Erkennt Vista ein solches Verhalten, schränkt es die Funktionalität des Systems ein und startet in extremen Fällen lediglich das Videosubsystem. Die genauen Details und wie weit das Ganze geht ist bisher nicht bekannt, aber es sieht nicht gut aus.

Microsoft hat diese die Funktionalität einschränkenden Features eingebaut, weil sie die Unterhaltungsindustrie beherrschen wollen. So stellt es Microsoft natürlich nicht da. Sie behaupten weiterhin, dass sie keine Wahl haben und dass Hollywood DRM in Windows als Vorraussetzung für “premium content” – also neue Filme, die noch Gewinn abwerfen – auf dem Computer verlangt. Würde Microsoft nicht mitspielen, käme es auf’s Abstellgleis, weil Hollywood die Plattform nicht mehr unterstützen würde.

Das ist alles kompletter Schwachsinn. Microsoft hätte der Unterhaltungsindustrie ganz einfach sagen können, dass es nicht absichtlich sein Betriebssystem verkrüppelt, friss oder stirb. An wen sollte sich Hollywood denn wenden, bei Microsofts Marktanteil bei Betriebssystemen von 95%? Sicher, Big Media forciert zwar DRM, doch haben einige – Sony nach ihrem Debakel von 2005 und nun auch EMI – Bedenken.

Endlich kapieren die Firmen der Unterhaltungsindustrie, dass DRM lediglich ihre Kunden verärgert. Wie jedes andere je erfundene DRM-System auch, wird das von Microsoft die professionellen Piraten nicht davon abhalten, beliebig Kopien zu erstellen. Die DRM-Sicherheit von Vista war schon bei ihrer Veröffentlichung geknackt. Natürlich wird Microsoft nachbessern, aber auch das gepatchte System wird geknackt werden. Es handelt sich hier um ein Wettrüsten, das die Verteidiger nicht gewinnen können.

Ich glaube, Microsoft weiß das und auch, dass es eigentlich egal ist. Es geht hier nicht um die Verhinderung der Piratie und den kleinen Anteil der Leute, die kostenlos Filme aus dem Internet herunterladen. Es geht Microsoft nicht mal darum, seine Kunden aus Hollywood auf Kosten derjeniger unter uns, die für das Recht zahlen, Vista nutzen zu dürfen, zufrieden zu stellen. Es geht um die überwältigende Mehrheit ehrlicher Anwender und wer die Distributionskanäle zu ihnen kontrolliert. Und auch wenn es als Partnerschaft begonnen hat, werden die Firmen schließlich darauf festnagelt, den Content in Microsofts proprietären Formaten zu verkaufen.

Der Trick ist eigentlich bekannt, Apple hat ihn mit der Musikindustrie durchgezogen. Anfangs ging iTunes eine Partnerschaft mit den Plattenfirmen ein, um deren Content unter die Leute zu bringen, doch schon bald mußte der CEO von Warner Music Edgar Bronfman Jr. feststellen, dass Steve Jobs sich kein Preismodell diktieren ließ. Das gleiche wird hier passieren; sobald Vista sich im Markt festgesetzt hat, wird Howard Stringer von Sony Bill Gates weder Preise noch Bedingungen diktieren können. Dies ist ein Krieg um den Filmvertrieb im 21. Jahrhundert und wenn sich der Staub gelegt hat, wird Hollywood sich gewaltig umgucken.

Fairerweise muß man sagen, dass Steve Jobs sich letzte Woche öffentlich gegen DRM ausgesprochen hat. Nun da Apple den Markt kontrolliert, ist das eine nachvollziehbare Position. Von Filmen hat Jobs jedoch nicht gesprochen und er ist Disneys größter Einzelaktionär. Der hat gut reden. Die Frage, auf die es ankommt, ist allerdings, ob er es erlauben würde, Medien aus dem iTuns Music Store auf Playern von Microsoft oder Sony abzuspielen, oder ob es nur seine clevere Methode ist, die Schuld auf die bereits verhassten Musiklabel abzuwälzen.

Microsoft hat weitaus höhere Ziele im Sinn als Apple: nicht nur Hollywood sondern auch alle Hersteller von Computerperipherie. Vistas DRM verlangt von den Entwicklern Treiber, die allen möglichen Vorgaben entsprechen und zertifiziert sind, ansonsten laufen sie nicht. Microsoft spricht bereits davon, dies auch auf unabhängige Softwareentwickler ausweiten zu wollen. Das ist ein weiterer Krieg um die Kontrolle des Computermarktes.

Leider landen wir Anwender im Kreuzfeuer. Uns werden nicht nur DRM-Systeme aufgewzungen, die unsere legitime Nutzung der gekauften Medien im Rahmen des Fair Use einschränken, sondern solche, die unsere gesamte Nutzung von Computern einschränken, auch jene, die nichts mit Copyrights zu tun hat.

Der Markt scheint das nicht regeln zu können, da Microsoft durch sein Monopol mehr Macht hat, als wir Konsumenten uns je erhoffen können. Auch wenn Microsoft ihr Monopol bei Betriebssystemen diesmal subtiler einsetzen als beim Erledigen von Netscape zur Beherrschung des Browsermarkts, ist die Masche doch dieselbe.

Microsofts Griff nach Anteilen des Unterhaltungmarktes könnte ihre Monopolstellung weiter festigen und zudem sowohl die Computer- als auch die Unterhaltungsindustrie ernsthaft schädigen. DRM ist schlecht für Konsumenten und die Unterhaltungsindustrie, die gerade erst beginnt, dies zu begreifen; doch Microsoft kämpft weiter. Manche Analysten halten dies für den Tropfen, der das Faß zum Überlaufen und Windows zu mehr Wettbewerb treiben wird, doch ich glaube, dass die Gerichte einschreiten müssen.

Bis es soweit ist, kann ich jedem nur raten, nicht auf Vista umzusteigen, was schwierig sein wird. Microsofts Bundling-Vereinbarungen mit Computerherstellern machen es zunehmend unmöglich, neue Computer ohne das Betriebssystem zu bekommen. Zudem hat Microsoft ziemlich tiefe Taschen und kann länger warten als jeder von uns. Natürlich werden einige Anwender zu Macintosh und wenige zu Linux wechseln doch die meisten müssen mit Windows arbeiten. Trotzdem, sollten genug Kunden nein zu Vista sagen, könnte die Firma sogar zuhören.

Übersetzt von Marvin, Korrekturen erwünscht

Iomega Screenplay 500GB

iomega Screenplay 500GB

Though I intended to continue with a fax machine I’m bringing forward this one. Cause after 25 days I’ve given up on waiting for a reply by the Iomega online store support to confim the Screenplay having

no ISO support!

I know, I know, who in their right mind would buy from Iomega given the way they handled the click-of-death debacle? Still, I saw this in an ad and the guy from the retail chain was kinda cool. When asked about ISO support he admitted to not knowing about it and offered me to refund my money within 10 days after purchase no questions asked.

So after copying over all the TV shows I’d recorded with my DVB-S card I hooked it up to my TV and was satisfied with the prospect of not having to burn those to DVD+RW anymore just to watch them on my own schedule. For my DVD backups I always rip to ISO so I can batch burn with ImgBurn instead of Nero bloatware. So I ripped some of those discs too, after all Iomega went for NTFS instead of FAT32 and so it would certainly play ISOs albeit not specifically mentioned in the product description. But of course it doesn’t and it won’t even after a firmware upgrade as was confirmed on the Iomega support forums. So I’m wondering, why not try to compete on features with other products like the Trekstor moviestation maxi which does support ISO (but comes with it’s own flaw: no Dolby Digital 5.1 output, LOL!).

I just don’t get it why almost every other device out there (MP3 Player, USB stick, multimedia harddrives, you name it) is using FAT(32). Sure having a fast, stable and patent-unencumbered Open Source filesystem that’s not tied to Micros~1 in any way would outweigh the hassle of having to install a driver prior to first use?

Siemens Euroset 5035 analog phone

Siemens Euroset 5035

As an IT freelancer I spend my spare time between projects on small jobs for SOHOs in my area. This does not only require configuring their Internet access, LAN and servers but occasionally involves buying and setting up stuff. So when I was asked to install an inexpensive analog corded phone (and a fax machine, more on this in my next article) on short notice, I just stopped by at the next retail chain’s store and bought according to specs skipping previous research and product comparisons. I wish I hadn’t, as it turns out the Euroset has an unexpected flaw:

one has got to press OK to confirm the number dialled!

Being used to phones I simply hooked it up, dialled a number, lifted the handset to my ear and waited for the call to get through but nothing happened. I tried it a few times checking chords, power and number in the process but to no avail. Of course I didn’t expect anything to be wrong with my method of dialling, after all that’s the way I’ve been doing it with all the phones around me over the years, that’s how it is supposed to work, right? Wrong!

I hadn’t taken into account the ingenuity of the Siemens engineers when it comes to breaking usability and coming up with new and exciting ways to improve best practice. As explained in the manual one has got to dial the number, press OK and only then lift the handset (and – for whatever reason – wait two secs) before the call is made! Of course they didn’t pay attention to consistency. When you want to use the speakerphone instead, you simply dial and press the loudspeaker button skipping the OK button entirely. Now where is the sense in that (assuming of course this is a criteria in the development process)?

Dialling with the handset on the hook you can easily add pauses, R-key functions or correct ciphers and then lift the headset thereby confirming your choice of making the call. Why the heck is it required to give an extra confimation with the OK button (OK)? Needless to say the ladies at the reception were less than thrilled having to adapt to the weird way of Siemens engineer thinking to get on with their calls.

Siemens Euroset 5035: OK by me… NOT!